Eutectic en la industria del asfalto

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El uso moderno del asfalto para carreteras y construcción de calles comenzó a finales del siglo XIX y creció rápidamente con el resurgimiento de la industria automotriz. El asfalto es un componente natural de la mayor parte de los petróleos. La palabra asfalto, deriva del acadio, lengua Asiria, entre 1400 y 600 A.C., “Sphalto” que significa “lo que hace caer”, fue adoptada en francés (asphalte), español (asfalto) y en ingles (asphalt).

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La ASTM define al asfalto o cemento asfáltico como “un cementante de color marrón oscuro a negro en el que sus componentes predominantes son los asfáltenos que pueden ser naturales u obtenidos como residuo en la refinación del petróleo crudo”. Una planta de asfalto es un conjunto de equipos mecánicos en donde los agregados son combinados, calentados y mezclados con asfalto para producir una mezcla asfáltica en caliente que debe cumplir con ciertas especificaciones.

Por la diversidad de capacidades de producción pueden ser chicas 45 ton / hora (TPH), hasta 500 ton/ hora (TPH), puede ser fija (situada en un lugar permanente) o puede ser portátil (transportada de una obra a otra), Sin embargo, la variante más importante para ser clasificada es el sistema de producción, y se define como planta de producción continua (mezcladora de tambor) y planta de producción discontinua(dosificación).

La diferencia entre los dos tipos de planta, es que las de dosificación secan y calientan el agregado y después, en un mezclador separado, lo combinan con el asfalto en dosis individuales; mientras en las plantas mezcladoras de tambor, secan el agregado, y lo combinan con el asfalto en un proceso continuo y en la misma sección del equipo. Finalmente el propósito de ambos tipos de plantas es producir una mezcla en caliente que posea proporciones deseadas de asfalto y agregado, cumpliendo con todas las especificaciones. En general el proceso de producción de mezcla asfáltica en caliente, consta de lo siguiente:

  • Tolvas
  • Horno rotativo de contraflujo
  • Elevador de cangilones
  • Zarandas y balanzas
  • Mezclador de flujo paralelo
  • Extractor de gases
  • Lavador de finos
  • Pozo de sedimentación

En todos y cada uno de los procesos existe un gran desgaste debido a la alta abrasión que provocan las materias primas y las altas temperaturas que deben de soportar los equipos. Los problemas más comunes se encuentran generalmente en los hornos secadores, transportadores de materia prima, líneas de alimentación, lavadores de finos, extractores de gases y en el quemador del horno.

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